menu

競走馬の一生を左右する
重要な場面を知る人々の声を集めました。

第1回「デビューを迎えられなかった馬たち」

♯#トップ表示#


競走馬の一生を左右する重要な場面を知る人々の
声を届けるWEB連載企画をスタート

私たちCreem Panは2019年に、ドキュメンタリー映画「今日もどこかで馬は生まれる」を制作しました。馬に携わる様々な立場の人の取り組みや気持ちを紹介し、中立的視点から引退馬の “今” を伝える事に重きを置いた同作は、劇場公開やオンデマンド配信を通じて大きな反響をいただき、1000件を超える感想が寄せられました。 


しかし、そうした多くの “声” に触れていると、映画では伝え切れなかった事実がまだたくさんあることに気づかされました。 


映画完成から2年の月日が経った今、「競走生活引退後の余生を考えることだけが、引退馬支援ではないのかもしれない」そんなことを思うようになりました。 


何故なら競走馬は現役時に限らず、生まれてから死ぬまで常に競争の中で生きているからです。 


引退後に余生を満足に送ることができない馬がいる一方で、引退すら迎える事ができない馬、つまり競走馬になれなかった馬や、競走生活を全うできなかった馬も多く存在します。この事実にも目を向け、その上で「競走引退後」を捉えると、また違った視点から引退馬支援を見つめ直すことができるのではないか…。そのような考えのもと立案したのが、今回の企画です。 


この企画では、競走馬の一生を左右する重要な場面を知る様々な人に話を伺い、前述したように広い定義での「引退馬支援」についての情報を、毎月1話ずつ6回に分けて連載していきます。



第1回はレイクヴィラファーム・岩崎義久さん

第1回は、競走馬として生を受けるも競走馬として生きることができなかった馬の存在にスポットを当てる。これまであまり語られることのなかった「デビューを迎えられなかった馬たち」をテーマに、北海道・洞爺湖町にある生産牧場「レイクヴィラファーム」のマネージャー・岩崎義久さんにお話をうかがった。

レイクヴィラファーム・岩崎義久氏
写真:レイクヴィラファーム・岩崎義久さん(提供:レイクヴィラファーム)

岩崎さんが生まれ育った北海道虻田郡洞爺湖町にあるメジロ牧場に就職したのは、2006年だった。メジロ牧場には父・岩崎伸道さん(現レイクヴィラファーム代表)が勤務していたが、岩崎さん自身は馬にはさほど興味がなく、父と同じ仕事をするつもりはなかったという。それがなぜ、牧場に就職することになったのだろうか。 


 「メジロ牧場の経営が徐々に危うくなってきまして、自分の生まれ育った牧場がなくなるのが嫌だったというのがありました。それで故郷に戻ってきて父と一緒に仕事を始めました」 


 2011年5月20日にメジロ牧場は、約44年の歴史に幕を閉じ、当時メジロ牧場の専務取締役だった岩崎さんの父が牧場を引き継ぐ形で、同年5月21日にレイクヴィラファームを設立した。現在、岩崎さんは特別な役職はないものの、牧場内では「マネージャー」と呼ばれている。 


写真:レイクヴィラファームの皆さん(提供:レイクヴィラファーム)


始まりが最大の試練

写真:レイクヴィラファームでのお産風景(撮影:片川 晴喜) 

 デビューを迎えられない、競走馬登録できない理由の1つに出産時における事故やトラブルがある。
 

「競馬ファンの皆さんにとっては、レース中の事故で予後不良という痛ましい映像を目にすることが多いと思うのですが、それの何十倍もの事故がお産では起きています。仔馬、親馬に限らず、馬が命を落とすことが多いのが出産ですし、馬にとって1番リスクが高いと思います。それまでの経験によって乗り越えられる事故もあるのですが、不可抗力といいますか人間の力ではどうしようもなかったという事故もありますね。いずれにせよ獣医さんとタッグを組んで乗り越えていくのが、繁殖のステージということになります」
 

 お産によるトラブルには、生きて分娩されたのち、先天的疾患により間もなく死亡する生後直死というものがあるが、他にはどのような症例があるのだろうか 

最初前脚が2本出てきて、その次が顔、そして最後に後ろ脚が出てくるというのが馬の正常な出産なのですが、逆子だったり、前脚が2本出てこようとしているところに、後ろ脚まで産道に一緒に来ているとか…。そのような状態になってくると、仔馬を助けられる可能性が一気に低くなります。大手の牧場で毎年100頭、200頭のお産をみている人たちや、長い経験のある人たち、そして熟練の獣医さんがいれば助けられるケースもありますが、通常そのような状況では、力づくだろうが何をしようが仔馬が出てこないということが多いようですし、このような事故は常に付き物だと思います」 

 このように出産によるトラブルや事故により命を落とし、競走馬登録まで至らなかった馬たちが、毎年存在するのだ。 

 今回のテーマからは少し逸れるが、お産によるトラブルには母馬が亡くなってしまう事故もある。 

「母馬が高齢の場合には、子宮動脈の破裂というのがあります。これは絶対に助けられない事故です。名牝が出産の事故で亡くなるというニュースがよくありますが、たいてい子宮動脈破裂ではないかと思います。競走馬として成績を残した馬であれば、高齢まで繁殖活動を行う傾向にありますので、そういったリスクはついて回ると思います。あとは腸捻転ですね。仔馬は生後で50㎏か、大きいのになると70㎏の馬体重で生まれてきますので、出産直後は出産前の馬体重より100㎏ほどお母さんの体重が落ちます。つまり約100㎏のものがお腹の中に入っている状態になります。それが出産によって一気になくなると、お母さんのお腹の中にとても膨大なスペースが開きます。馬の腸はとても長いですから、腸が変な形に捻じれる腸捻転で命を落とすお母さんも、毎年相当数いるようです 

 ちなみに今年の出産シーズンは、残念ながら母馬が1頭天に召されたが、仔馬の死亡はゼロだった。だが昨年は、壮絶な事故が多かったと岩崎は振り返る。
 

 「あの人がいればもしかすると助かったかもしれないという事故ではなく、恐らく世界中の誰もが助けられないほどの難産があったりと、痛ましい事故が続いてしまいました」 

 難産などのトラブルが起きた場合、生産の現場では母馬と仔馬のどちらの命を優先するのか、あるいはどちらも救おうとするのかも尋ねた。 

「お産というのは、破水してからおよそ1時間を目処に外に出してあげないと胎児は助からないんですよね。2時間ほどたっても生きていることもまれにはあるのですけど、人間側がこうやったら出てくるか、ああやったら出てくるかと試行錯誤しているうちにかなりの時間が経っているものです。ですから仮に仔馬を出すことができたとしてもほぼ助からないだろうというくらいの時間が経過しているので、お母さんを助ける選択をすることが多いですね。ごく稀に、なかなか仔馬が出てこなくて、お母さんが高齢の場合にお腹の子だけでも助けてあげようという選択をすることがあるのですけど、だいたいは亡くなってしまうことの方が多いです 

 残念ながら命を落とした馬たちはその後どのような措置が取られるか、一連の流れを教えてもらった。 

 「不可抗力であったとしても、なぜこのような事故が起こってしまったのか、原因がわからないと我々スタッフもなかなか納得できないところもありますので、大学に依頼して母馬も仔馬も全頭解剖をしてもらい、原因を究明します。大学には動物の焼却施設がありますので、解剖が終わったらそこで焼却されます。焼却されたお骨を馬頭観音に入れたのは、僕の記憶ではメジロライアンなどそういった名馬ですね。基本的にお骨は戻ってはこないですが、毎年馬頭観音に手を合わせてお参りをしています」


走れなければ、道は絶たれる

 統計資料によると毎年競走馬登録される馬の頭数は、その年の生産頭数から10%ほど少なくなっている。つまり生産された頭数の中の約10%の馬が、何らかの理由で競走馬への道を断たれたことになる。 


  資料:日本軽種馬協会「2019軽種馬統計」より(Creem Pan 作)


それには、いくつかの原因が考えられる。

「先天的疾患によって命を保つことができないケースもありますし、免疫力の弱い当歳はいろいろな疾患にかかりやすく、それで命を落とすことも珍しくないです」 

 成長するにつれて、問題が出てくるケースもある。 

よくあるのは通称・腰フラで、腰が萎えると書いて、腰萎(ようい)と言われているもので、ウォブラー症候群(※1)という病名もありますけど、これは成長疾患なんです。この症状で廃用になる馬が結構いまして、ウチの例を取りますと多い時には全体の5%ほど出る年もありますね。気候や管理によって変わることもありますが、腰フラの原因は世界的に解明されていないようです」 

その他にも、競走馬登録ができなかったりデビューに至らない要因となる骨に関係する疾患がある。 

 「レントゲンで影が映る、いわゆるボーンシスト(※2)ですね。疾患のある場所によっては、全く影響なく活躍する馬もいます。ただボーンシストが原因で跛行という症状が出たらかなり厳しい状況になります。跛行しなければ、ほぼほぼそのまま競走馬にはなれるのですけどね。あとはOCD(※3)という成長の過程で出てくる疾患があります。これは手術をすれば2か月ほど運動制限は必要ですけど、競走能力に影響はないですね 

 それ以外にも、競走馬登録に繋がらないケースもある。 

 「細菌感染で重度の白内障を発症する馬もいまして、3頭ほど罹患した年もありました。現在中央競馬では両目に視力がないと登録ができませんので、白内障になって競走馬にはなれないというケースはありますね」 
  

 幼少期にトラブルが起きた馬たちについて、競走馬にするか、あるいは廃用とするのか。預託された繁殖牝馬の仔馬が罹患した場合は、最終的にオーナーがその馬をどうするのかの判断を下すことになり、牧場所有の繁殖牝馬の仔馬は、牧場側の判断となる。症状にもよるだろうが、お金をかけて疾患の治療をした馬がどのくらいの値段で売却できるかという経済的な部分も、判断材料になるのだろうか。 

 

 (経済的な部分が判断材料になることは)ありますね。ただ骨の疾患があったり、大怪我をして競走馬になれるかどうかわからないといった時には、その馬を競走馬にするための努力はお金を惜しまずにやります 

 

 ちなみに、子供を産んだのちに子宮動脈破裂や腸捻転等で母馬が亡くなった場合も同じだ。 


「ミルクだけで育てると成長が停滞しやすく、売り馬としてはなかなか難しいと言われています。なので乳母をつけて仔馬の面倒をみてもらいます。乳母を借りるのには、業者さんにひとシーズン、つまり仔馬が生まれてから離乳までの約半年間に100万ほど支払います。またウチの牧場の元繁殖牝馬で、現在はリードホースをしているメジロシーゴーという馬に、獣医的な処置をして人工的に乳母になってもらいました。このように馬たちが競走馬のステージに進めるよう、最大限の努力ができるのは、生産者としては幸せなことだと思っています
 

写真:乳母メジロシーゴーに育てられる、メジロルルドの21
(提供:レイクヴィラファーム)
 


牧場を去る馬たち

完治の見込みがないような重傷の馬や、治療をしても競走馬になることを諦めなければならない馬は、牧場から出ていくケースがほとんどになるその際、新しい行き先が決まる馬もいるという。 

基本的にはサラブレッドに生まれてきているので、サラブレッドとしての役目を全うしてほしいという願いは持っています。牝馬の場合ですと、前にお話した白内障で目が見えなくなったケースでは、ウチでは繁殖に加えることはできなかったのですけど、血統も筋が通っていましたので、繁殖としてほしいという牧場を探しました。行き先が見つかったら無償で譲渡という形にしています。それには日頃から僕もスタッフも同業者間で良好な協力関係を築くことを心がけています。例えば同業者が大レースに優勝したら、おめでとうございますとお花を贈ったり、今はコロナ禍でなかなか集まれないですけど、生産者の集まりに顔を出すなど、様々な人と幅広く良い関係を作るようにしています。そうすると、今ウチでは無理だけど別の牧場が引き受けてくれますよという情報をもらったりと、互いに助け合っていけると命の選択肢も増えてくると思います牧場だけではなく、乗馬クラブもしかりです。乗馬としてトレーニングして、その馬にオーナーを探してくれるような、馬を大切にしてくれて信頼できるクラブと良好な関係を保っておくということも心がけています」 

 だが繁殖として引き受け先が見つからなかったり、乗馬になれない馬たちは廃用となり、命を繋いでいくことはほぼ不可脳だ。レイクヴィラファームでは、放牧地で若駒のリードホースという役割を与えて繫養している馬もいるが、それにも当然限りがあり、命の選別を迫られることとなる 

 メジロドーベルのように放牧地のリードホースとして役割を与えて繫養している馬たちもいますし、我々生産者はできる限りの努力はするのですけど、やはり生産頭数を考えると、それぞれの馬たちに役割を与えてウチで繫養するのには限界があります。なので、例えば貰い手が見つからなかった繁殖牝馬や、高齢になると運動量が求められるイヤリング(1歳)ステージのリードホースの仕事が難しくなって廃用になった時には、業者さんを呼んでお疲れ様でしたという感じで連れていってもらうのですが、その際は無償でお渡ししています。その後その馬がどうなっていくのかは、昔からの慣例といいますか、我々生産者は積極的に知ろうとはしないですね。それは多分、馬たちが行く場所がわかってる、恐らくはこうなるだろうということが、ほぼわかっているからだと思います。業者側もそれは聞いてくれるなというのが、我々の業界の中では常識となっています。それに対して、無責任だとか冷たいという意見をお持ちの方もいるとは思いますが、そのような慣例になっていますね 

写真:繁殖を引退後も、リードホースとして活躍するメジロドーベル(写真左)
(提供:レイクヴィラファーム)
 


 ここに出てくる業者とは主に家畜商(仲介人)や畜産業者、肥育場などを指すわけだが、その業者に送り出す経験を実際にした時、馬たちにどのような思いを抱くのか、答えづらいであろう質問もぶつけてみた。 

 「ずは感謝ですよね。今まで本当にありがとうと。鶏や豚、牛を飼っている方々が、その命を頂きますという感謝の気持ちを持っているのと、我々も全く同じ気持ちです。お疲れさまでした、本当にありがとうございましたという形で送り出すということですね。もちろん寂しい気持ちはありますけど、それが仕事ですから。僕はどちらかというとウェットな方ではないのですけど、かなり思い入れが強いスタッフもいます。それでもそういったことに関しては、納得してやっているという感じです」  

 

取材を終えて

今回は生産牧場の立場からの普段あまり耳にできない貴重な話を伺い、出産時や成長過程における様々なトラブルによって、早い時期に競走馬としての未来を断たれる厳しい世界に、サラブレッドたちは生きていることがわかった。また、役目を終えた繁殖牝馬が辿る道についても明かされた。競馬という巨大産業のもと、すべての命を生かし続けることのできない現実がある。引退馬支援が注目を集めるその陰で、あまり知られていない「引退馬」にすらなれなかった馬たちのことを、ほんの少し知ることができた。


協力:岩崎 義久 

   株式会社レイクヴィラファーム 

取材:片川 晴喜 

文:佐々木 祥恵 

構成・監修:平林 健一 

著作:Creem Pan

----------------------------------------------------------------------------
※1 ウォブラー症候群・・・頸椎(頸部の骨)の形成、成長異常によって脊髄神経が圧迫され、それによって主に後肢の運動失調や感覚麻痺を引き起こす疾患。

≪HBA日高軽種馬農業協同組合・組合報掲載「獣医のよもやま話」2019年度8月より≫ 
----------

※2 ボーンシスト・・・関節の軟骨の下にある骨が発育不良を起こして発生する骨病変(骨の中に空洞ができる)で、レントゲン検査では関節面に接したドーム状のX線透過像として認めることができる。
≪馬の資料室(日高育成牧場)No.153 2016年8月15日号より≫  
----------

※3 OCD・・・発育の過程で関節軟骨に壊死が起こり、骨軟骨片が剥離した状態。
≪馬の資料室(日高育成牧場)No.40 2011年9月15日号より≫
----------------------------------------------------------------------------

次回予告

競走馬の一生を左右する重要な場面を知る様々な人に話を伺い、広い定義での「引退馬支援」ついての情報を連載するこの企画。
第2回は7月1日公開予定で、現役のJRA馬主に、お話を伺いました。

テーマは「なぜ馬は走り続けることが出来ないのか」

競馬という産業のもと、生を受けるサラブレッド。少しでも現役を長く続け、経済性を保持することができれば、経済動物として生きていくことができる。しかし必ず、どの馬にも現役引退の時は訪れる。なぜ、競走馬は現役を引退しなければならないのか?
馬主としての立場から語られる、引退馬問題の実情とはー。

第2回の公開を、ご期待ください。